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美国的清洁技术泡沫是这样破灭的(三)
2012-05-01 12:12:54 来源: 作者: 【 】 浏览:4810次 评论:0
次尴尬之旅。”

  事实上,虽然Solyndra公司首席执行官布赖恩·哈里森2011年7月1日还在为立法者描绘宏伟蓝图,他夸口说,该公司的收入从2008年的600万美元增长到2009年的1亿美元,2010年达到了1.4亿美元,2011年将几乎增加一倍,但华盛顿邮报记者在该公司申请破产后获取的一份白宫内部备忘录却记录了真相。这份2011年8月的备忘录,就在Solyndra公司倒闭前几天完成,上面明白无误地写着:“该公司从2009年秋天以来的销售增长为0%。”

  也许对Solyndra公司乃至整个清洁能源业来说,最大的不利因素是:天然气已变得如此便宜,不再需要对可再生能源进行金融激励。页岩天然气开采技术的进步开辟了如此庞大的储备,已使美国超过俄罗斯成为世界上最大的天然气供应商。

  在2008年,天然气的峰值价格达到了每千立方英尺13美元,而目前价格站在了3美元左右。十年前,页岩气占美国天然气供应的不到2%,但现在已接近三分之一。行业官员预测,页岩气总储量将够美国使用一个世纪。目前美国24%的电力来自于天然气发电厂,这有助于将电力成本控制在每千瓦时10美分以下,而且其产生的污染只有煤炭发电的一半。

  对美国清洁技术产业的另一个打击则是加工硅的过剩,硅的价格已跌落至每公斤30美元以下。这个价格与制造传统太阳能电池板的技术简易性结合起来,降低了大众企业进入的门槛。

  可以理解的是,美国公司一直在努力保持竞争力。1995年,全球超过40%的硅基太阳能电池组件由美国生产,现在是6%。在不到两年的时间里,至少有8个太阳能发电厂已经关闭或缩减规模,减少了近3000个美国制造业就业机会,其中就包括因Solyndra公司破产而导致失去工作的1100名员工。

  曾有的兴旺景象就此陷于沉寂。

  泡沫破裂后的坚守者

  然而,清洁技术远未就此死去。从废墟中兴起的新公司和新技术不仅存活了下来,而且还在茁壮成长,这种景象与互联网泡沫破灭后别无二致。

  受到油价上涨和国家对更高燃料效率要求的鼓舞,电动车似乎成了相对安全的新赌注。电动车锂离子电池模块价格正在下降。特斯拉公司现在每年生产600辆运动型车,售价为109000美元;2012年,将开始销售S型全尺寸轿车,该车从静止加速到90公里时速的时间为6秒,售价仅为5万美元(刨去联邦税收抵免7500美元后)。该公司表示,在接下来的5年内,每年将生产10万辆,售价将降至3万美元。在摩根史坦利援引有关对电动车市场的担忧而调降了其价格目标后,该公司的股票在去年12月初受到了重创,但即便这样,就整个年度来说,其股价仍是上涨的。

  同时,曾被认为损害了下一代清洁技术的低硅价格及廉价光伏产品,已被证明是分布式发电企业的福音。这些为独立的家庭和办公楼安装太阳能发电系统的公司正在蓬勃发展,因为他们提出了一个新的融资模式,使得安装标准平板太阳能发电机在经济上是完全可负担得起的。

  十年前,为3000平方英尺的屋顶铺设太阳能电池阵列将花费约4.5万美元,现在的价格可低于2万美元。这仍是不便宜的,但房主不必一次性支付现金,他现在可以和SolarCity或Sungevity这样的公司合作,以每月119美元的租金进行租赁,此项开支要比大多数传统电力账单上的数字要低。SolarCity最近和美国银行达成一项3.5亿美元的交易,为12万军人家庭安装太阳能电池板。

  这种租赁模式,结合软件进步,已经大大改变了屋顶太阳能业务。过去常需几个月时间才能完成一笔宅用销售业务,现在这些公司可利用远程地图和数学计算,帮助其确定一个独立住宅究竟需要用多少太阳能电池板及应该如何定位。完成整个业务流程仅需几周的时间。

  至少在一个方面,这些公司的业务提升模式还是非常陈旧的,那就是依靠联邦和各州的补贴及税收减免,这样他们才能保证以较低的价格为客户提供产品安装。纳税人成了这些项目的投资者,政府财政为太阳能业面临的市场挑战买单。这些挑战包括化石燃料行业的既有优势、私人资本对资本密集企业(需多年才有回报)的厌恶等。2012年,太阳能产业可能要面对此类补贴的急剧减少,Solyndra后的政治气候已越来越不被清洁能源领域的投资者接受。可再生能源业在2002年至2007年间接收的补贴仅为基于化石燃料的电力部门的四分之一,现在的风能和太阳能行业可说是如坐针毡。

  即使是太阳能行业在美国国会山的最大盟友,如众议院能源和商务委员会的民主党人爱德华·马基,都在担心该行业死对头——石油和天然气现在可能已占了上风,清洁技术的泡沫已然破灭。“我们无法对前景盲目乐观,”马基说,“化石燃料行业及其在国会的同盟明显地将太阳能和风能产业视为威胁,他们为了既得利益会极力扼杀这两个产业。他们希望过去的五年不过是个反常期罢了。”

  换句话说,约翰·多尔又多了一个很好的理由,再掬一捧泪。

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