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美国的清洁技术泡沫是这样破灭的(一)
2012-05-01 12:12:54 来源: 作者: 【 】 浏览:4347次 评论:0

格罗奈设计的圆柱形太阳能光伏组件模块

  约翰·多尔是亿万富翁,也是美国有名的风险资本家。2007年3月8日,他在TED(指技术、娱乐、设计,是美国的一家私有非营利机构,该机构以它组织的TED大会著称)作了一场关于“气候变化和可再生能源”的演讲,在演讲的最后,他的情绪有些失控,泪如雨下。

  多尔的演讲是这样开篇的,他十几岁的女儿告诉他,该由他们这一代人解决全球变暖问题,因为正是他们造成了这个问题。在历数了公共和私营部门在全球变暖问题上的种种无所作为后,这位曾投资过谷歌、美国在线、亚马逊、网景等著名网络公司的硅谷“创投教父”告诫他的听众,只有精诚团结,才能改变美国的能源供应窘境。“我真的真的希望,我们能汇聚起所有的能力、所有的人力、所有的影响力来解决这个问题,”他止住眼泪,沉默片刻后说,“因为如果我们这样做了,我就可以期待与我女儿20年后的对话了。”

  像过往一样,多尔总能精准地把握时机。仅在此之前的几个星期,美国前副总统戈尔的《难以忽视的真相》赢得了奥斯卡最佳纪录片奖。人们对气候变化的关注从未如此之高。为急于从互联网泡沫和9·11事件的双重冲击下恢复过来,多尔的硅谷风险投资商伙伴已将清洁技术作为他们寄望的下一件大事。随之而来的是又一股硅谷淘金热,硅谷沙丘路上的公司纷纷涉入其中,他们充满了对新财富的渴望,希望自己能成为美国摆脱化石燃料的救星。那些曾改变了美国媒体业和通信业的企业家和高科技投资商,准备将硅谷变成清洁能源的“沙特阿拉伯”。

  据美国国家风险投资协会统计,2005年,在清洁技术上的风险投资估计为几亿美元;翌年,便猛增至17.5亿美元;多尔演讲的一年后,也就是2008年,已跃升至41亿美元。随后,美国联邦政府跟进,从2009年年底到2011年年底,通过贷款、补贴和税收减免等多种方式,向此行业定向注入了大约44.5亿美元的资金。贪婪、利他主义和政治搅合在一起,推动了一个极其壮观的绿色热潮。

  不过,由于硅价格的波动、新型廉价天然气、2008年金融危机以及技术现实等诸多因素的汇聚,清洁技术的泡沫在美国现在已经破灭,留给人们的依然是绝对依赖于化石燃料的传统能源基础设施。这种冲击影响到了清洁技术业的几乎所有细分市场,如生物燃料、电动汽车、燃料电池等,尤以太阳能为甚。

  风险投资豪赌清洁技术

  多尔在TED的演讲,并非此次以风险投资驱动的新能源经济的开端。相反,它只是又一个席卷硅谷的“换脸”产品。许多依靠互联网泡沫获得成功的投资者和企业家都已开始向清洁技术倾注大量的资金和创意。

  第一个投入这场巨大赌注的是马丁·罗斯切森,他将其电子邮件管理公司eGroups以4.5亿美元卖给了雅虎,并于2002年与他人共同创办了制造电池板的Nanosolar公司。这仅仅是个开始。太阳微系统公司的创始人和前首席执行官维诺德·科斯拉,通过自己的风险投资公司大举进军生物燃料和其他可再生能源领域;网络托管公司Bigstep.com的共同创始人毕比在2003年成立了一家太阳能电池板生产厂“能源创新”;曾和毕比一起在“能源创新”的子公司共过事的亚马逊网站克莱恩那·帕尔金斯在线葡萄酒商店的掌舵人阿诺·哈里斯,在2006年创办了以开发太阳能项目为主业的Recurrent能源公司;贝宝的联合创始人埃伦·马斯克则将自己的9600万美元投入到电动汽车新创公司——特斯拉汽车公司;连著名风险投资家史蒂夫·尤文特森和南希·普丰德也不甘人后,加入其中。

  凯鹏公司(Kleiner Perkins)在之前已向清洁技术投入3亿美元的基础上,于2008年又启动了一项5亿美元的成长基金,号称“旨在加速采用面向大众市场的全球气候危机解决方案”。多尔告诉《福布斯》说,帮助遏制气候变化是“21世纪最大的经济机会和道义责任”,于是他将钱投向了从太阳能到智能电表的所有清洁技术领域。

  特斯拉汽车公司负责通信系统的副总裁里卡多·雷耶斯说,这些投资者被清洁技术所吸引的诱因,与当初引导他们投入网络技术如出一辙。“通常来说,所有的颠覆性技术都有一些共通的东西。当一项新技术被引入一个旧行业时,也总以一种千篇一律的方式重复着一些事情。”就像互联网改变了媒体业的景观,iTunes淘汰了唱片商店,硅谷电动车工厂和太阳能公司也将重塑美国能源业。

  美国于2005年和2007年通过的两项重要的能源法案为清洁技术提供了税收抵免和贷款担保,从而进一步为投资者树立了更大的信心。仅在太阳能技术上的风险投资一项,就从2004年的3200万美元激增到2008年的近18.5亿美元。在同一时期,在电池技术上的投资也增长了30多倍。

  其他清洁能源部门也同样欣欣向荣,这不仅是因为受到了风险投资的鼓舞,而且还得益于这样的事实,即多年来一直保持稳定的电价,在2002年和2008年之间平均价格上涨了35%。2006年年底,美国的风力发电装机总容量为11468兆瓦,足以为320万个家庭供电;到2010年,已达到近4倍多。“随着越来越多的企业家和创新者看到资本正源源不断地流入清洁能源领域,你会看到越来越多的人开始围绕该领域开发各种解决方案和业务,”智库“第三条道路”负责清洁能源的副总裁约书亚·弗里德说,“资本向清洁能源流动,企业家又因为资本转向清洁能源,由此形成了良性循环。”

  新型光伏组件一时风光

  斯坦福大学半导体工艺学博士克里斯·格罗奈就是这支大军中的一员,他现在已是“应用材料”公司热处理小组的总负责人,该公司负责为半导体和太阳能企业提供设备和软件。他提出了一项革命性的太阳能电池组件新设计,这种光伏电池所有附件的硬件和电路都是结构化的,其效率比30多年来一直占据主导地位的平板模块要高出一大截。

  传统光伏电池的安装是一件棘手的事情。在表面洁净且直接对准太阳的最佳条件下,其运行效率一般不会超过20%,这意味着只有五分之一的能量转化成了电能。但是,对于一个平坦的表面来说,其每天正面迎向太阳的时间很短暂,而且普通的落尘又会降低5%至10%的效率。此外,平板电池模块的抗风性能差带来了从硬件安装到屋顶平整度等诸多结构性挑战。太阳能公司经常雇用航空工程师来处理这个问题,寻求进入该领域的创投公司有时还将这些专家带到现场,以帮助判断新创公司的产品是否能够禁得起强风模式。

  格罗奈的设计要求一个由圆柱形而非简单平板电池组成的格栅。这意味着格罗奈的模块可以平铺在屋顶,起到防风的作用,不像平板电池的安装还需要与屋顶成一定的角度。另外还有一个好处是,这种管状电池不仅可聚集

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